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正文卷 398【货币问题】


    离开灵谷寺之后,皇帝想去南京城内逛街,这可把王渊、张永、江彬等人搞得头疼不已。

    灵谷寺还能够清场演戏,但你在南京街道安排几万群众演员?

    王渊都不敢带上妻儿,让灵儿跟王策住在官舍,自己和袁达握刀随侍左右。万一遇到匪徒,又或者宁王余党,立即就是抽刀砍人护驾。

    偏偏朱厚照还不省心,直奔最繁华的三山街。

    此地在南唐属于御街,明代发展成全国最繁荣的商业街。摊位设在街道两旁的廊下,可以遮风避雨,名曰“官廊”,这种摊位是要收税的。若不在廊下经营,可视为非法摆摊,经常会受到“城管”(五城兵马司)驱赶。

    朱厚照似乎看啥都稀奇,这里的商品比北京丰富得多。他走到一个摊位前,随手拿起一柄折扇,打开品鉴道:“扇工不错,就是画工太差。”

    见朱厚照身边跟着七八个人,摊位老板奉承道:“这位公子眼力真好,折扇画工确实难入方家法眼。”老板说着拿出另一把折扇,“公子,此扇扇面空白,可按照自己心意题字作画。”

    朱厚照颇为满意,点头说:“便买上几把,拿去让那唐寅作画。”

    摊位老板非常高兴,攀谈问:“公子是唐解元的朋友?”

    朱厚照笑道:“你也认识唐寅?”

    摊位老板说:“怎能不识?这几年没见过唐解元,前些年可经常遇到,他在南京住过好长一段时间呢。”

    在朱厚照跟老板闲聊之际,王渊也分到一把折扇。

    南京是明代的折扇生产中心,“金陵折扇”闻名天下。这随便一个路边摊位,所卖折扇拿到北京,也可以被列为佳品。

    在街上逛了一阵,眼见着已经晌午。

    朱厚照直接走进一家饭店,问道:“小儿,你这里可有金陵烤鸭?”

    店小二笑道:“公子真会说笑,在南京城开饭馆哪能不会做烤鸭?”

    金陵烤鸭和金陵烤鹅,明初属于南京名菜。

    朱棣迁都之后,菜品也随之传到北京,于是就有了“北京烤鸭”。

    但在正德年间,“北京烤鸭”还属于宫廷菜,距离北京第一家烤鸭店开张尚有几十年。那家还没开张的北京烤鸭店,叫做“便宜坊”,在招牌幌子上特别标注“金陵烤鸭”四字。

    朱厚照从小就吃“北京烤鸭”,知道“金陵烤鸭”才是正宗货,自然要慕名前来尝一尝。

    伙计很快端上来几盘烤鸭,已经被片成薄片,还没有提供蘸料,只是浇了一层卤汁。

    王渊夹起一块品尝,酥香爽口,肥而不腻,汁水饱满,跟后世的北京烤鸭有很大区别。说实话,这玩意儿更符合王渊口味,因为他不喜欢吃甜面酱。

    甜即异端,咸乃正道!

    朱厚照却说:“跟家里的味道相差不远,但还是正宗金陵烤鸭更好吃。”

    王渊一边吃烤鸭,一边把玩手中铜钱。这些都是好钱,为了陪皇帝买东西,专门用银子在钱庄兑换的。

    大明历史上,质量最好的铜钱,主要有金背钱、火漆钱和镟边钱三种,而且全都做了防伪处理。金背钱表面涂铜粉,鲜亮如金币;火漆钱表面被熏成黑漆状;镟边钱是在铜钱边缘,有一道特殊镟纹。

    这三种铜钱,都工艺精美,用料十足。

    就拿金背钱跟新中国五毛硬币相比,金背钱直径是五毛硬币的两倍多,厚度刚好是五毛硬币的两倍左右。是不是跟你印象中的铜钱有点不一样?

    但是,这三种好钱,如今都还没问世。只有南京宝泉局的铸钱,有些类似于金背钱,被民间呼为“金背”,而且只在南直隶辖内流通。

    “二郎盯着铜钱作甚?”朱厚照突然问。

    王渊笑着回答:“臣还是第一次使这等好钱,南京的铸钱比北京更精美。”

    朱厚照对此毫无兴趣,只说道:“铜钱再好,也没有金银好使。”

    王渊摇头说:“升斗小民,皆赖铜钱为用。”

    朱厚照说道:“但内府和户部收关税,只收银子,铜钱运到京城多不方便啊。”

    不但关税押解进京,全都得兑换成银子,便是官田粮赋都得兑换成银子。这种兑换,内含“火耗”玄虚,已经成为无数官吏的捞钱手段。

    张永突然说:“公子,内府和户部,也是要使铜钱的,全收银子反而不足供给。”

    “是吗?”朱厚照迷惑问。肥猫文学网

    张永笑道:“正德三年,司钥库和承运库的铜钱便不够用了,还是老奴建议发天财库和布政司库钱,才解决当年的军饷和俸禄问题。”

    如此大事,朱厚照竟然毫无印象。

    司钥库由太监掌管,京营士兵的粮饷,便是从司钥库拨给,财源来自各地关税和工部铸钱——如果遇到打仗,作为战时需求,会让户部来出钱。比如王渊练兵便是户部给粮饷,剿灭刘六刘七之后才改由太监发饷。

    承运库由户部掌管,文武百官的俸禄,即由承运库来开支,财源也来自各地钞关和工部铸钱。

    弘治朝以前,关税都是钱钞兼收,军饷俸禄也以发粮为主。弘治皇帝对此进行了改革,关税押解进京必须给银子,彻底将大明宝钞废弃,中央甚至不再收铜钱。

    同时朝廷开始铸钱,并发放洪武、永乐、宣德三朝积钱,让地方收税至少旧钱(前朝所铸)、制钱(大明所铸)各半,没有制钱的旧钱二抵一。为啥制钱稀缺?因为在很长时间内,大明官方都不铸铜钱,勒令百姓使用宝钞。

    这些改革,初衷是好的。

    中央只收银子,是因为押解铜钱进京太费事儿。让地方收纳铜钱,是想彻底废除宝钞,方便老百姓的日常生活。

    但到了朱厚照当皇帝,仅仅十多年时间,这种改革就遇到尴尬局面。

    因为中央只收银子,而给官员发俸,给士兵发饷,又大量使用铜钱,内府和户部的铜钱竟不够用。

    咋办呢?

    内府和户部,只能在民间兑换铜钱,不可避免的中饱私囊,大量兑换那种劣质私钱。发给官员和士兵的时候,用私钱按制钱的币值发放,导致官员拿到手的俸禄,还不足真实工资的三分之一。

    官员们当然不乐意,特别是拿工资过日子的清水衙门。他们的俸禄本来就不多,领劣钱就更吃不饱饭!

    大家拒绝收劣质铜钱,此事闹得很大。负责发工资的衙门,两手一摊说:“库房铜钱不够,我也没有办法。”

    当时还是张永出来摆平,挪用内府天财库积钱给司钥库,用来给京兵发粮饷。又调用布政司库钱给承运库,用来给官员发俸禄。张永还建议,今后中央收关税,核定为七百文(制钱)一两银子,不能随意更改铜银兑换比例,并且禁止民间私铸铜钱。

    张永虽然贪婪成性,但还颇有治政水平,他的这些建议被文官一致赞同。

    至少京城的文武百官,能领到足额俸禄,都得感谢张永。现在已经形成制度,京官们的每月俸禄,都由地方布政司府库单独运铜钱入京发放。

    此刻张永解释一通,朱厚照终于明白过来。他不关心财政问题,而是问道:“官员俸禄有地方布政司运用钱供给,那京营士卒的粮饷呢?司钥库的铜钱够用吗?”

    当然不够用,但谁去管啊?

    西官厅(京城边军)的士卒还算不错,东官厅(京营)却普遍拖欠粮饷。司钥库发饷时没有铜钱,就直接给克扣过银子,而武将则领走银子吃空饷,再随便买点粮食发给士卒而已。

    江彬笑着说:“司钥库的铜钱虽然不够用,但可用银子买粮发放,公子不必担心。”

    “那还好。”朱厚照非常关心京营士卒。

    王渊都懒得拆穿,因为拆穿了也无用,皇帝只要不亲自盯着,这种事情就会一直发生。

    王渊只关心国家财政,说道:“公子,张管家虽然禁止私铸铜钱,可市面上的铜钱终究不够用。不妨铸造‘正德通宝’,一来缓解铜钱缺口,二来彰显浩荡皇恩。铸钱需用料十足,跟私钱加以区分。”

    正德朝是没有铸过铜钱的,后世收藏的“正德通宝”,要么是现代假货,要么是古代私钱。

    朱厚照才不管什么缓解铜钱缺口,只对彰显皇恩浩荡有兴趣,当即说道:“那就铸造正德通宝!”

    王渊早就准备,建议说:“云南产铜,可在贵州铸钱。杭州开来,外来铜材便宜,可运至南京宝泉局铸钱。其余地方,不得铸钱,当用各地旧钱,南京、云南新钱兑换。”

    各地布政司,都有铸钱权力。

    比如广东那边所铸铜钱,就被民间称为“青钱”,只因铸钱时添加了太多锡所致。

    各地官方铸造的劣钱,是没有办法禁绝的。好在如今的京官俸禄,都得地方布政司解送铜钱进京,如果规定只能给正德通宝,各地布政司就必须去兑换一些,如此也算加快了新钱的全国性流通。

    至于铸造大额钱币,增加中央税收?

    嗯,朱元璋也是这样想的,明初的铜钱有当五文、当十文、当五十文、当百文等币值。结果导致私钱泛滥,铸得比官钱还精美,那玩意儿可是百倍暴利!

    明代官员也想整顿货币,于是在明朝中晚期,就出现了精美的金背钱、火漆钱和镟边钱。但是太过精美,用料太足了,铸钱还得赔本,铸到最后官方都偷工减料。而且劣币驱逐良币,精美官钱被富户收藏,劣钱反而在市面上流通。

    王渊前两天收到京城来信,蒸汽机已经改良成功,今后可以使用蒸汽压制钱币嘛。这玩意儿可以大规模制造钱币,而且成本低廉,富户随便收藏就是,你收藏多少老子制多少,到最后肯定没人收藏了。

    只要量大管饱,劣币驱逐良币就不会出现,市场反而会自动淘汰劣币。

    王渊向皇帝讨差事:“公子,铸钱之事,我想跟户部一起管。”

    朱厚照笑道:“那你就提督南京宝泉局,‘正德通宝’四个字要请书法大家来写。”

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